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Programación para Android: ¿Qué lenguaje usar?

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Spanish (Español) translation by Ana Paulina Figueroa Vazquez (you can also view the original English article)

Antes de que comiences tu carrera como desarrollador de aplicaciones, primero debes reconocer el inmenso valor que estas últimas proporcionan a sus usuarios y la responsabilidad que viene con la generación de ese tipo de impacto.

De acuerdo a las investigaciones más recientes, se descubrió que los usuarios de teléfonos inteligentes de la generación del milenio revisan sus teléfonos más de 86 veces al día. Desde Instagram, Twitter, Tumblr a Spotify, Uber y Airbnb, ¡cada aplicación ofrece una experiencia exclusiva para mantener a los usuarios enganchados y emocionados! Las aplicaciones son la moneda del futuro, y se espera que el desarrollo de aplicaciones Android en particular solo aumente en importancia y popularidad en el futuro cercano.

A medida que los consumidores continúan socializando, investigando y entreteniéndose a través de los teléfonos inteligentes, los lenguajes de programación en Android más inteligentes continúan evolucionando y adaptándose de acuerdo con los patrones de consumo.

Si eres un desarrollador de aplicaciones experimentado que quiere aprender un nuevo lenguaje, o un estudiante que quiere comenzar una carrera freelance como desarrollador de aplicaciones, esta es una descripción detallada de los principales lenguajes de programación en Android, para que comiences por el camino correcto.

¿Qué lenguaje usar? Los tres grandes

Si acabas de comenzar a investigar la programación para Android, debes haber notado que Java es el lenguaje original para Android, y aún es el más utilizado. Sin embargo, a pesar de su estado oficial, existe una amplia variedad de otros lenguajes de codificación ¡que puedes utilizar para tu beneficio! Esta es una descripción general de las principales opciones para ayudarte a tomar decisiones informadas.

Programación para Android en Java

Java es el lenguaje de programación en Android más utilizado. Innumerables aplicaciones que están disponibles en Play Store hoy en día son creadas en Java. El lenguaje recibe mucho apoyo en línea debido a su antigüedad y a su gran cantidad de usuarios.

A pesar del suporte, los desarrolladores principiantes tienen que enfrentarse a la enorme complejidad de Java como lenguaje de programación. Las excepciones de punto nulo, la concurrencia y los matices de los constructores pueden dejarte con estrellitas flotando frente a tus ojos.

Sin embargo, ni siquiera el rápido ritmo de desarrollo en el mundo digital ha podido reemplazar a Java. Esto se debe a que muchos maestros del oficio lo consideran el lenguaje más sencillo para comenzar. Tiene un gran impacto con el kit de desarrollo de software de Android. Incluso Spotify y Twitter fueron escritos en Java.

Ventajas de Java para la programación en Android

  • sintaxis legible
  • programación orientada a objetos
  • API sustanciosa
  • enorme comunidad solidaria

Desventajas de Java para la programación en Android

  • código verboso con mucho texto repetitivo
  • modelos de concurrencia complicados
  • ya no es el lenguaje oficial recomendado

Programación para Android en Kotlin

Otro lenguaje de programación en Android que ha adquirido gran popularidad se llama Kotlin. Se ha apoderado del trono de Java y se ha convertido en el lenguaje oficial para el desarrollo de aplicaciones de Android, de acuerdo a un anuncio de Google en 2019.

Es un lenguaje diseñado para la programación multiplataforma. Se ejecuta en la máquina virtual de Java y, por lo tanto, es completamente interoperable con Java. Esto significa que puedes mezclar código de Java y Kotlin en tu proyecto y, lo más importante, puedes usar interfaces API y bibliotecas escritas en Java con tu proyecto en Kotlin.

Kotlin agiliza la codificación con Java y corrige las características superfluas que se interponen en el camino. Un ejemplo simple es la manera en la que Kotlin simplifica la codificación al eliminar la necesidad de usar punto y coma después de cada línea. Sin embargo, esa es solo la punta del iceberg, ya que las clases de Kotlin son significativamente más compactas, menos verbosas y más fáciles de leer que sus contrapartes de Java.

Piensa en Kotlin como un crisol de conveniencia, facilidad y confiabilidad de los lenguajes de programación antiguos y nuevos del mundo. Es fácil de configurar y de uso totalmente gratuito en cualquier entorno de desarrollo.

Ventajas de Kotlin para la programación en Android

  • excelente legibilidad
  • coopera con el código escrito en Java
  • comunidad solidaria
  • el lenguaje recomendado oficialmente para la programación en Android

Desventajas de Kotlin para la programación en Android

  • todavía no es tan utilizado como Java

Programación para Android en Dart y Flutter

Si planeas comenzar con un lenguaje de programación orientado a objetos, de código abierto y de propósito general, ¡entonces esta creación de Google de 2011 es precisamente lo que necesitas! Dart es un lenguaje relativamente nuevo que ha seguido ganando impulso debido al lanzamiento de Flutter.

Utiliza una sintaxis de estilo C y puede transpilarse fácilmente a JavaScript. Utilizado tanto en el lado del servidor como en el lado del cliente, este lenguaje te permite decidir entre el desarrollo nativo y el multiplataforma debido a su gran versatilidad.

En mi opinión, Dart con Flutter reflejan el futuro del desarrollo de las aplicaciones móviles. Ya que Dart es el principal lenguaje usado en el desarrollo con Flutter, si quieres realizar un desarrollo multiplataforma con este último es esencial que aprendas Dart. ¡Elegir un curso para el lenguaje de programación Dart te llevará más lejos en tu carrera de desarrollo de aplicaciones de lo que quizá quieras aceptar en este momento!

Es fácil de aprender para aquellos que tienen experiencia con la sintaxis estilo C (como Java y JavaScript). Tiene una amigable comunidad en línea que puede apoyarte de manera práctica con todas tus inquietudes y preguntas. El código puede compartirse a través de aplicaciones web y móviles debido a los widgets inteligentes que son inherentes al lenguaje. Sin embargo, no hay mucho soporte para el uso de Flutter en el back-end, por lo que, si estás codificando API o back-end móviles, deberías elegir otro lenguaje.

Ventajas de Dart para la programación en Android

  • es el lenguaje de Flutter, el framework multiplataforma
  • expresivo y fácil de aprender
  • desarrollo fácil de aplicaciones para Android, iOS y la web

Desventajas de Dart para la programación en Android

  • Dart no se usa para el desarrollo back-end
  • Dart y Flutter son relativamente nuevos

Otros lenguajes para la programación en Android

Programación para Android en JavaScript

Hay una serie de frameworks móviles multiplataforma que te permiten codificar tu aplicación en JavaScript. React Native e Ionic son dos de los más populares. Una de las mejores características de estos frameworks es que te permiten codificar tu aplicación móvil en el lenguaje de la web y ejecutarla en cualquier dispositivo. JavaScript es el lenguaje de programación más popular y más ampliamente utilizado en el mundo, por lo que es muy sencillo conseguir ayuda.

Por supuesto, como con cualquier framework multiplataforma, existe una concesión. Por lo general, una aplicación multiplataforma no tendrá la misma velocidad, el pulido del diseño nativo ni el acceso a las funciones del dispositivo con los que cuenta una aplicación nativa.

Programación para Android en C++

C++ puede usarse para el desarrollo nativo de Android (NDK), pero no es práctico desarrollar una aplicación completa en este lenguaje. Para una aplicación en C++, no es posible utilizar el NDK para ofrecer la experiencia de diseño y de interfaz de usuario ideales. Si bien C++ puede parecer una opción evidente como lenguaje de programación en Android, debido a su acceso al hardware del dispositivo, en realidad es más un lenguaje de nicho que se usa solamente para controladores y funcionalidad avanzada.

Programación para Android en Python

Si bien el desarrollo en Python no ha sido admitido oficialmente por Android, este lenguaje definitivamente se puede usar para el desarrollo de aplicaciones Android. El uso de varias herramientas y trucos asegura que una aplicación Python pueda convertirse a Android sin perder los elementos esenciales del producto dado.

El uso de una biblioteca de código abierto para el desarrollo en Python es compatible con los formatos de Android y anima al desarrollador a explorar nuevas vías. Pero es fundamental recordar que no es posible crear una aplicación Android nativa con Python, y simplemente no tendrá la calidad de diseño que los usuarios esperan.

Programación para Android con Lua y Corona

Si bien este nombre es desafortunado estos días, Corona es un kit de desarrollo de software que usa Lua para desarrollar aplicaciones Android. Corona Native y Corona Simulator son dos modos que ayudan a entregar los mejores resultados. El primero se utiliza para integrar el código Lua en un proyecto que está siendo diseñado en Android Studio. El segundo se utiliza para crear aplicaciones Android sin integración.

No es posible comparar Lua con Java debido a las limitaciones inherentes de Lua; sin embargo, su simplicidad ofrece una facilidad de aprendizaje que no se puede negar. Lua es excelente para funciones de monetización debido a sus innumerables bibliotecas de recursos y plugins dedicadas al intercambio monetario, por lo que es una opción real si necesitas una aplicación basada en el dinero.

Pensamientos finales

El proceso de elegir un lenguaje de programación en Android realmente puede abrumar a cualquier individuo. Si bien tienes la libertad de tomar tus propias decisiones, lo ideal es comenzar con un lenguaje convencional como Java. El lenguaje mejorará tus habilidades de desarrollo de aplicaciones y, al mismo tiempo, te guiará hacia la ruta del desarrollo de pila completa para obtener mejores ingresos y resultados.

Te sugerimos que hagas tu tarea individualmente para obtener las respuestas que buscas, ya que tú sabes qué es lo más adecuado para tu conjunto de habilidades.

Para obtener más información sobre la codificación para Android, consulta nuestros muchos tutoriales de Android aquí, en Envato Tuts+. También tenemos tutoriales sobre Java y tutoriales sobre Kotlin.

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Toma en cuenta que las plantillas que vienen incluidas con Android Studio son buenas para diseños simples y para la creación de aplicaciones básicas, pero si realmente quieres tener un buen inicio con tu aplicación, quizá consideres algunas de las plantillas de aplicaciones disponibles en Envato Market.

Representan un gran ahorro de tiempo para los desarrolladores experimentados, ayudándoles a superar el arduo trabajo de crear una aplicación desde cero para que, en su lugar, enfoquen sus talentos en las partes únicas y personalizadas de la creación de una nueva aplicación.

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